Meena Kandasamy - Cuando te golpeo

martes, 4 de septiembre de 2018


«La primera lección que aprendí como escritora fue «no permitas que nadie te eche de tu propia historia»».


Título original: When I Hit You
Traducción: Beatriz Galán Echevarría
Año: 2017
Editorial: Malpaso
Páginas: 208


Seducida por los férreos ideales políticos de su pareja, un reputado profesor universitario de la India, la protagonista de Cuando te golpeo se embarca en una relación abusiva que pondrá a prueba los límites de su resistencia tanto física como psicológica. La novela de Meena Kandasamy (Chennai, 1984) es un relato crudo y descarnado que pone de relieve los estragos de la violencia doméstica con una notable ausencia de sentimentalismo. Su originalidad reside, no en la gravedad de los hechos, sino en la contundente reconstrucción de los mismos, en el terrible despotismo al que se ve constantemente sometida la narradora sin que nadie de su entorno muestre el más mínimo interés en denunciar la situación.

Aislada de sus familiares, amigos y compañeros de profesión en una ciudad que apenas conoce, secuestrada en una casa a la que puede llamar cárcel pero no hogar, la narradora de Cuando te golpeo describe su paulatina transformación de esposa a reclusa con una espeluznante falta de tapujos. Su declive, aunque invisible, no es inconsciente. La incapacidad de la protagonista para huir de este matrimonio homicida no reside en sus dificultades para identificar las señales de advertencia, sino en el secreto convencimiento de que puede sortearlas, de que el amor y la admiración de su marido dependen, en gran medida, de su voluntad para el sacrifico.

Aun en circunstancias extremas, la escritura se convierte en el último refugio de una identidad que corre el peligro de desaparecer. Cuando te golpeo es, además de crónica macabra, un extraordinario manifiesto sobre las posibilidades reconstituyentes de la autoficción. Un serio correctivo, también, para quienes desplazan la mirada hacia lugares más cómodos o quienes, bajo ridículos pretextos, prefieren no ver nada en absoluto. De evidente inspiración autobiográfica —a pesar del carácter anónimo de la protagonista—, la novela de Meena Kandasamy es una lectura apasionante y estremecedora a partes iguales, un testimonio visceral acerca de ese horror cotidiano capaz de cobrarse la vida de quien lo padece con la misma facilidad que su autoestima.

Cuando te golpeo se erige como una suerte de empalizada construida por Meena Kandasamy contra los que pretenden aniquilar de un modo u otro la voluntad femenina. A pesar de su brevedad, la novela de Kandasamy produce el intenso desgaste emocional de una larga travesía. Y es que, en su vertiginoso descenso a los infiernos hay espacio para todo tipo de episodios negros. La recuperación de la protagonista pasa por tomar las riendas de su propia historia, de su propia voz, para tratar con ella de recomponer los pedazos rotos. 


PUNTUACIÓN: ★★★★

Jeffrey Eugenides - Denuncia inmediata

viernes, 31 de agosto de 2018


«El país de uno era como uno mismo. Cuanto más lo conocías, más tenías de qué avergonzarte».


Título original: Fresh Complaint
Traducción: Jesús Zulaika
Año: 2017
Editorial: Anagrama
Páginas: 320


Jeffrey Eugenides es un autor que no necesita carta de presentación. A pesar de que sus irrupciones en el mercado editorial se producen a razón de una vez por década, cada nuevo trabajo del escritor estadounidense se anticipa y se celebra como el avistamiento de un raro cometa. Denuncia inmediata, su primera colección de relatos tras un trío de excepcionales novelas, llega precedido por la habitual salva de elogios que han convertido a Eugenides en una de las figuras más laureadas del presente literario. Desperdigadas a lo largo de 30 años de carrera, las diez historias recogidas en Denuncia inmediata constituyen un cuerpo heterogéneo que da buena cuenta de la capacidad de Eugenides para profundizar en la sórdida complejidad del ser humano.

En «Quejas», relato que abre la colección, Eugenides disecciona la entrañable relación de Cathy y Della, dos amigas unidas por la literatura y el mal gusto a la hora de escoger marido que se verán reflejadas en una leyenda atabascana sobre mujeres abandonadas por su tribu. En «Correo aéreo», un joven llamado Mitchell registra en tono entre alucinatorio y místico sus aventuras en una isla indonesia mientras lo consume una agresiva diarrea. En «Jeringa de cocina», probablemente uno de los relatos más impactantes y maquiavélicos de Denuncia inmediata, una mujer entrada en la cuarentena se dispone a recolectar esperma de sus exnovios con el fin de quedarse embarazada. «Música antigua» narra las hazañas de un clavicordista frustrado que trata por todos los medios de compaginar la práctica del instrumento con las agobiantes e interminables responsabilidades familiares mientras las presiones económicas comienzan a treparle por el cuello. 

En «La vulva oracular», donde Eugenides siembra ideas que acabarían germinando en la aclamada Middlesex, un eminente sexólogo —conocido principalmente por sus revolucionarios estudios en materia de género— se une a un grupo de expedicionarios que pretende estudiar las insólitas costumbres sexuales de una remota comunidad indígena. En «Huertos caprichosos», dos chicas que se encuentran en Irlanda de vacaciones acaban alojándose en una casa rural con un par de desconocidos, una pareja de amigos recién divorciados que acusarán la elevada carga de erotismo y tensión sexual presentes en el relato. Con «Magno Experimento», publicado en pleno estallido de la crisis económica de 2008, Jeffrey Eugenides pone a prueba la resistencia de la honradez y los buenos propósitos en un hábitat poblado por todo tipo de depredadores bursátiles. Sin duda, la catadura moral de los personajes es una variable que Eugenides prefiere observar en situaciones límite. Este postulado alcanza su máxima expresión en «Denuncia inmediata», cuando una ambiciosa adolescente de origen indio urde una retorcida trama para escapar de un matrimonio concertado, aunque ello suponga arruinar la vida de otra persona.

De premisa más o menos llamativa, mejor o peor resueltas, estas diez historias confirman a Jeffrey Eugenides como uno de los mejores analistas de la sociedad norteamericana contemporánea. Meticuloso y concienzudo tanto en la descripción como en la exploración de los personajes, Eugenides ahonda en el vacío existencial de la clase media estadounidense, promovido en gran parte por una absoluta carencia de escrúpulos y un ímpetu casi suicida por medrar en la esfera financiera. Los personajes que habitan las páginas de Denuncia inmediata quedan frecuentemente aplastados por el peso de las expectativas ajenas o incluso de las propias. La consecución de sus metas va emparejada al regusto amargo de no haber logrado más que una victoria pírrica. Eugenides aprovecha tales circunstancias para plantear candentes debates sobre cuestiones tan pertinentes como incómodas y reflexionar asimismo en sus diversas ramificaciones. A veces, la moraleja queda sepultada en algún punto intermedio del relato, provocando cierto aire de inconcreción o falta de contundencia. No obstante, esto no impide en ningún momento disfrutar del fenomenal regreso de Eugenides al terreno de juego. Su vuelta, aunque lejos de apoteósica, consigue calmar la sed de sus admiradores durante unos períodos de sequía que, esperemos, sean cada vez menos longevos. 


PUNTUACIÓN: ★★★☆ 

Jocelyne Saucier - Y llovieron pájaros

miércoles, 29 de agosto de 2018


«La edad madura le parecía el último refugio de la libertad, allí donde se deshacen las ataduras y se permite que la mente vaya adonde quiera».


Título original: Il pleuvait des oiseaux
Traducción: Luisa Lucuix Venegas
Año: 2011
Editorial: Minúscula
Páginas: 192


Bien sea por preferencias inconscientes o por una cuestión de mera estadística, lo cierto es que a lo largo de mi vida he consumido mucha más novela de formación o Bildungsroman que historias protagonizadas por personajes de edad avanzada. Y llovieron pájaros, de la escritora canadiense Jocelyne Saucier, es una afortunada excepción a esa tendencia de buscar héroes literarios que solo rebosan inexperiencia y lozanía. Al fin y al cabo, tal y como nos demuestra Saucier en esta acogedora y reconfortante obra, la vejez no tiene por qué ser una angustiosa letanía, sino que constituye una edad tan válida como cualquier otra para aventurarse en terrenos desconocidos y abrazar nuevas formas de aprendizaje. 

Ted, Charles y Ed son tres octogenarios que viven retirados del mundo tras haber sufrido en sus carnes devastadoras tragedias de diversa índole. Apartados de la civilización en una cabaña en mitad del bosque, llevan una existencia apacible y contemplativa en compañía de sus respectivas mascotas. Conscientes de su decrepitud y de la inexorable proximidad de la muerte, los tres han establecido un pacto suicida que les ahorre el sufrimiento y la agonía de los últimos instantes en caso de quedar convalecientes y no poder valerse por sí mismos.

Para Saucier, la libertad también consiste en el derecho a escoger tu propia forma de desaparecer. Sin embargo, no hay decisión drástica que no se tope con elementos subversivos. La necesidad de desvanecerse choca de manera frontal en la novela de Saucier con la necesidad de desenterrar el pasado. De ello se encargará una curiosa fotógrafa que, espoleada por su avidez de historias ajenas, interrumpirá el descanso de los protagonistas en busca de información sobre un escurridizo hombre llamado Boychuck, último superviviente de los Grandes Incendios que asolaron el paisaje canadiense a principios del siglo XX.

Este improbable elenco de personajes lo completan Bruno y Steve, dos hombres de mediana edad que regentan un hotel semiabandonado donde se cultiva marihuana de manera clandestina, y Marie-Desneige, una misteriosa anciana de apariencia etérea que acaba de salir de una institución psiquiátrica tras décadas de tortuoso encierro. Con gran sensibilidad y delicadeza narrativas, Jocelyne Saucier explora los traumáticos recuerdos de Marie mientras eclosiona en su interior el tardío descubrimiento de los vínculos afectivos que nos caracterizan como seres humanos. El arte, en especial la pintura y la fotografía, juegan también un papel importante en el desarrollo de la trama así como en la evolución de los personajes. Por otro lado, el estilo —sobrio, sin ornatos— de Jocelyne Saucier suma enteros a una novela que deslumbra principalmente por su pluralidad de voces, su sólida estructura y su perfecto equilibrio entre contención y emotividad. Sin duda, merece la pena acercarse a esta sorprendente novela de una autora poco conocida que, no obstante, nada tiene que envidiar a otras grandes celebridades.


PUNTUACIÓN: ★★★☆ 

Novedades editoriales: septiembre 2018

lunes, 27 de agosto de 2018

Un fin de semana, Peter Cameron
Libros del Asteroide - 24 de septiembre - 248 páginas

Un fin de semana de verano, en una casa en el campo, tres amigos se reúnen en el primer aniversario de la muerte de Tony. Son su hermano, John, su cuñada, Marian, y su antiguo compañero, Lyle.
El apacible reencuentro se ve perturbado por la presencia de un extraño, el joven pintor que ahora sale con Lyle. Lo quieran o no, los rituales del verano —un baño en el río, una cena al fresco con invitados o un paseo nocturno— estarán marcados por la figura del amigo ausente y cada uno de los tres deberá buscar su manera de encajar la pérdida.
Peter Cameron combina como pocos autores la sátira social con la intimidad y la ternura, y lleva al lector a reflexionar sobre la propia experiencia, la dificultad de conocer verdaderamente a alguien o lo ambiguo de las relaciones sociales. 

El ala izquierda, Mircea Cărtărescu
Impedimenta - 17 de septiembre - 432 páginas

«El ala izquierda» es el volumen que abre «Cegador», la monumental trilogía en forma de mariposa considerada unánimemente la obra maestra de Mircea Cartarescu. Visceral ejercicio de autoexploración literaria sobre la naturaleza femenina y la madre, «Cegador» se ha convertido en uno de los éxitos más sólidos de la literatura europea actual, y en un best seller literario desde el mismo momento de su publicación. Circos errantes, agentes de la Securitate, una oscura secta, la de los Conocedores, que controlan todo lo visible y lo invisible, un ejército de muertos vivientes y una hueste de ángeles bizantinos. Un éxodo místico a la infancia del autor y a la prehistoria de su familia. Un mundo caleidoscópico del que emergemos como si regresáramos de un peregrinaje, conmovidos y transformados.

La canción de los vivos y los muertos, Jesmyn Ward
Sexto Piso - 10 de septiembre - 260 páginas

Una novela que la crítica ha comparado con William Faulkner, Flannery O’Connor o Toni Morrison. Jojo, de trece años, y su hermana menor Kayla viven con sus abuelos negros en una granja en la costa del Golfo de Misisipi, con la compañía siempre esporádica de su madre, Leonie, una mujer que desearía ser mejor madre de lo que es. Cuando el padre de ambos, un hombre blanco, va a salir de prisión –Parchman Farm, la misma penitenciaría en la que el abuelo de Jojo cumplió una condena injusta durante su juventud–, Leonie insiste en ir a recogerlo con los niños. Durante el azaroso viaje, Jojo, Kayla y Leonie deberán aprender a relacionarse como familia, y Jojo conocerá a Richie, otro niño con quien descubrirá el legado de la esclavitud y la importancia de reconciliarse con el pasado.

En una selva oscura, Nicole Krauss
Salamandra - 13 de septiembre - 304 páginas

Los dos protagonistas de esta historia, como los personajes de Dante, están desorientados y buscan una salida de la selva oscura en la que están atrapados. Uno es Jules Epstein, exitoso abogado de Nueva York, que se ha desvanecido de la faz de la tierra. Y lo ha hecho sin dejar más rastro que un destartalado piso custodiado por una cucaracha solitaria y un maletín con su monograma abandonado en el desierto. Para la perpleja familia de Epstein, la súbita desaparición de un hombre que, por su ambición y vigor, ha sido de armas tomar desde hace sesenta y ocho años, señala el fin de un progresivo abandono. Con lo poco que queda de su fortuna y un plan incierto, Epstein parte hacia el Hilton de Tel Aviv. Mientras tanto, una novelista llamada Nicole deja a su marido e hijos en Brooklyn y se hospeda en el mismo hotel con la esperanza de que las vistas de la piscina en la que solía bañarse de pequeña, durante las vacaciones familiares, obren el milagro de deshacer su bloqueo creativo. Pero cuando un hombre que afirma ser profesor de literatura jubilado la recluta para que se ocupe de un supuesto legado de Kafka, se ve arrastrada por un misterio que la llevará a embarcarse en un viaje metafísico y la cambiará de un modo que jamás hubiese imaginado. Una vez más, Nicole Krauss no ha dudado en explorar nuevos territorios en esta novela rebosante de vida y no exenta de humor que encierra una reflexión profunda, cautivadora y dolorosamente bella sobre la metamorfosis y la búsqueda de uno mismo.

Florescencia, Kopano Matlwa
Alpha Decay - 24 de septiembre - 128 páginas

Desde que era niña, Masechaba sueña con hacerse médico y salvar vidas. En una joven Sudáfrica que no ha cerrado en absoluto las heridas de su pasado, la medicina le parece una vía ideal para contribuir a apaciguar el sufrimiento de una sociedad todavía xenófoba, machista y supersticiosa. Pero a la vez que trata de aliviar el dolor ajeno —trabajando en un hospital con pocos recursos y enfrentándose a diario con las penurias del sistema público de salud, que muchas veces pondrá a prueba su vocación— Masechaba tiene que lidiar con sus propios demonios: los fuertes dolores de menstruación y la vergüenza asociada a la misma, el duelo por el suicidio de su hermano y las presiones de una madre profundamente religiosa y reaccionaria que trata de alejarla de su única amiga, Nyasha, una combativa chica de Zimbabue que hará abrir los ojos a Masechaba sobre la creciente tensión xenófoba que acarrean los ecos del apartheid. A través de la experiencia personal de la protagonista —álter ego de la joven novelista sudafricana Kopano Matlwa—, Florescencia capta la atmósfera violenta y confusa de la Sudáfrica actual y reflexiona perspicazmente —desde una perspectiva que prolonga y renueva la de Nadine Gordimer o J.M. Coetzee— sobre las cuestiones de raza, pobreza y género. Masechaba será víctima de la cultura de la violación imperante, de la corrupción y el crimen institucionalizado en el sistema público de salud, de la xenofobia y la falta de oportunidades para los jóvenes con talento. El diagnóstico de un presente enfermo a través de una mirada pura y una prosa tan exacta que provoca lágrimas y escalofríos. 

Lo que te pertenece, Garth Greenwell
Literatura Random House - 6 de septiembre - 224 páginas

En los baños públicos del Palacio Nacional de Cultura de Sofía, un profesor de literatura estadounidense conoce a Mitko, un joven magnético a quien paga por sexo. Movido por un deseo incontenible, regresa a Mitko una y otra vez tratando de descifrar la historia personal del joven, marcada por los excesos y la incomprensión de un mundo que apenas le presta atención, pero solo consigue verse atrapado en una relación donde la ternura y el anhelo dan paso a la humillación y al miedo. Mientras lucha por reconciliarse con sus propios sentimientos, una noticia inesperada le fuerza a evocar su traumática adolescencia y la tensa relación con su padre, en una América profunda que tiene similitudes desconcertantes con esta Bulgaria gris y decadente donde ha decidido instalarse.

Una educación, Tara Westover
Lumen - 6 de septiembre - 472 páginas

Nacida en las montañas de Idaho, Tara Westover ha crecido en armonía con una naturaleza grandiosa y doblegada a las leyes que establece su padre, un mormón fundamentalista convencido de que el final del mundo es inminente. Ni Tara ni sus hermanos van a la escuela o acuden al médico cuando enferman. Todos trabajan con el padre, y su madre es curandera y única partera de la zona.
Tara tiene un talento: el canto, y una obsesión: saber. Pone por primera vez los pies en un aula a los diecisiete años: no sabe que ha habido dos guerras mundiales, pero tampoco la fecha exacta de su nacimiento (no tiene documentos). Pronto descubre que la educación es la única vía para huir de su hogar. A pesar de empezar de cero, reúne las fuerzas necesarias para preparar el examen de ingreso a la universidad, cruzar el océano y graduarse en Cambridge, aunque para ello deba romper los lazos con su familia.
Westover ha escrito una historia extraordinaria -su propia historia-, una formidable epopeya, desgarradora e inspiradora, sobre la posibilidad de ver la vida a través de otros ojos, y de cambiar, que se ha convertido en un resonante éxito editorial.

Asimetría, Lisa Halliday
Alfaguara - 6 de septiembre - 320 páginas

Contada en tres secciones excepcionalmente absorbentes, Asimetría explora los desequilibrios que desencadenan y sostienen muchas de nuestras relaciones más trágicas: diferencias en edad, poder, talento, riqueza, fama, geografía y justicia.
La primera parte, «Insensatez», cuenta la historia de Alice, una joven editora estadounidense, y su relación con el famoso y mucho mayor escritor Ezra Blazer. Un relato tierno y exquisito sobre un romance inesperado que tiene lugar en Nueva York durante los primeros años de la guerra de Irak, y que sugiere también la madurez de un novelista en ciernes. Por el contrario, «Locura» está narrado por Amar, un hombre iraquí-estadounidense que, de camino a visitar a su hermano en Kurdistán, es detenido por agentes de inmigración y pasa los últimos días de 2008 en una sala de detención en Heathrow.
Estas dos historias aparentemente dispares ganan relevancia a medida que sus perspectivas interactúan, para desembocar en un epílogo inesperado.

Yo voy, tú vas, él va, Jenny Erpenbeck
Anagrama - 5 de septiembre - 336 páginas

A Richard, profesor universitario alemán con una exitosa carrera profesional a sus espaldas, le ha llegado el momento de la jubilación. Desde el escritorio de su casa, mientras contempla el lago tras la ventana, se pregunta cómo llenar todo el tiempo libre del que dispondrá. Se entera entonces de la existencia de un campamento de refugiados en Berlín y decide echar una mano.
Allí escuchará historias desgarradoras y esperanzadas de jóvenes llegados desde países lejanos, que vienen huyendo de la guerra y la miseria. Pero la comunicación no siempre es fácil, y en más de una ocasión se producen malentendidos o directamente choques culturales, mientras las autoridades se limitan a aplicar la ley con fría determinación.
Esta es una novela que aborda sin maniqueísmos, sensiblería o tópicos fáciles una tragedia candente de la Europa actual. Pero no es solo eso: es también el potente retrato de un grupo de seres humanos, cada uno con sus cuitas, en cuyo centro se sitúa el recién jubilado Richard. Y a través de su peripecia personal emergen en el libro otros temas de calado: cómo afrontar la vejez, la soledad y las heridas abiertas del pasado –la desaparición de la mujer con la que compartió su vida, fallecida hace años–, pero también cómo convivir con el deseo que pervive, y que le despierta una etíope mucho más joven que enseña a los refugiados alemán y los rudimentos de las formas verbales: Yo voy, tú vas, él va...
Una novela deslumbrante forjada con la suma de muchas pequeñas historias personales que se entrecruzan y dan forma al gran drama del presente. Un libro que nos muestra la vergüenza de la crisis de los refugiados y la necesidad de entender a los otros por encima de las diferencias culturales.

La Madona de los coches cama, Maurice Dekobra
Impedimenta - 3 de septiembre - 304 páginas

Lady Diana Wynham es una de las figuras más glamurosas de la nobleza inglesa, acostumbrada a escandalizar a la sociedad británica con sus romances indiscretos y sus escapadas a través del continente, siempre acompañada de su fiel valet, Gérard Séliman, un perfecto caballero que, técnicamente, sigue siendo un príncipe. Sin embargo, tras años de derroche constante, lo único que la puede salvar de la ruina es un campo de pozos petrolíferos que le legó su difunto esposo, el embajador de Reino Unido en San Petersburgo; un campo que ahora ha sido tomado por los bolcheviques. Lady Diana urdirá un plan que llevará al príncipe Séliman a embarcarse en una peligrosa aventura a través de Europa, repleta de espías soviéticos, noches de amor apasionado y un viaje a bordo del mítico Orient Express.

Lo que Maisie sabía, Henry James
Gatopardo - 24 de septiembre - 372 páginas

Considerada una de las mejores obras de James, Lo que Maisie sabía cuenta la historia de Maisie, una niña que a causa del divorcio de sus padres se ve inmersa en el mundo de los adultos, en el que la ambigüedad, la hipocresía, el engaño y la culpa constituyen el complejo entramado de las relaciones humanas, y que Maisie poco a poco irá descubriendo con mirada inocente y mente suspicaz. Lo que Maisie sabía es un admirable ejercicio de estilo narrativo que pone de relevancia, una vez más, la maestría de James a la hora de mostrarnos las complejidades y sutilezas de la mente humana.

Relojes de sangre, Leni Zumas
Destino - 6 de septiembre - 416 páginas

En esta feroz e imaginativa novela el aborto es, una vez más, ilegal en Estados Unidos, la fertilización in vitro está prohibida y la Emmienda de Humanidad da derecho a la vida, libertad y propiedad a todos los embriones. En un pequeño pueblo pesquero de Oregón, cinco mujeres navegan a través de estas nuevas
barreras acompañadas de las perpetuas preguntas sobre la maternidad, la identidad y la libertad.
Relojes de sangre es a la vez un drama cuyo misterio se desenvuelve con una energía magnética y una devastadora novela de ideas. En la vena de Margaret Atwood y Eileen Myles, Leni Zumas explora los contornos de la experiencia femenina, evocando El cuento de la criada para un nuevo milenio.

Todo cuanto amé, Siri Hustvedt
Seix Barral - 13 de septiembre - 496 páginas

El aprecio por un cuadro de Bill Wechsler lleva al historiador de arte Leo Hertzberg a querer conocer a su autor. Una profunda amistad, basada por igual en afinidades y contrastes, los unirá desde entonces, e incluirá asimismo a sus familias. A lo largo de los años, tres mujeres orbitan en su universo: Erica, la hermosa profesora casada con Leo, y las dos esposas del pintor, Lucille y Violet. Pero cuando una muerte trágica sacude inesperadamente el mundo de estos personajes, entre ellos surge un nuevo orden bajo el que late un oscuro engaño que acabará por erigirse en una amenaza de imprevisibles consecuencias.

Los milagros de la sangre, Lisa McInerney
Alianza de Novelas - 20 de septiembre - 368 páginas

Como todo el mundo a los veinte años, Ryan Cusack está intentando averiguar quién es. No es un buen momento para que su jefe aproveche su doble nacionalidad para abrir una nueva ruta de narcotráfico entre Italia e Irlanda. Ni tampoco es la mejor ocasión para que su adorada novia decida que es un corrupto sin remedio. Y, definitivamente, desearía no haber llamado la atención de una huraña abuela que se cree su salvadora. Quizás haya una escapatoria del caos en las propuestas empresariales del promotor musical Colm y en las atenciones de la encantadora e impulsiva Natalie. Pero ahora que las ambiciones de su jefe han sacudido la ciudad, Ryan está a punto de averiguar de qué pasta está hecho, y de si lleva o no el caos en la sangre.

El Cosmos Largo, Terry Pratchett & Stephen Baxter
Fantascy - 13 de septiembre - 464 páginas

Año 2070. Casi seis décadas después de su fundación, la comunidad posthumana establecida en la Tierra Larga sigue evolucionando. Con los sesenta ya cumplidos, Joshua Valienté se prepara para emprender la última aventura en solitario, que está a punto de acabar en desastre.
Mientras Joshua se enfrenta a lo que parece una muerte segura, la radio capta una señal procedente de las estrellas. Una señal que transmite un mensaje muy simple, pero cuyas consecuencias se desconocen: UNÍOS A NOSOTROS.
La esperanza no está perdida. Mientras Joshua se adapta a la vida entre los trolls, y aprende a no dar nunca nada por supuesto, la Tierra Larga se prepara para construir una inteligencia artificial sin precedentes conocida como La Máquina, un mecanismo que revelará el objetivo final de los emisores del mensaje y cuyo impacto afectará a todos aquellos que habitan los mundos de la Tierra Larga.

Trazos de sangre, Poppy Z. Brite
La biblioteca de Carfax - 24 de septiembre - 420 páginas

Trevor tiene cinco años y se muda con sus padres y su hermano pequeño a una vieja y destartalada casa en el pueblo de Missing Mile, Carolina del Norte. Una noche se despierta y encuentra a su padre, el famoso dibujante de cómics Bobby McGee, ha asesinado a su madre y a su hermano y después se ha suicidado. Veinte años más tarde, Trevor regresa a Missing Mile para enfrentarse a su pasado y a la casa en la que ocurrió todo, la cual parece poseer vida propia. Allí conocerá a Zach, un chaval de Nueva Orleans que ha llegado a Missing Mile huyendo del Gobierno, del que se enamorará y con el que emprenderá un viaje al infierno.

La Costa de Alabastro, Victoria Álvarez
Alianza Runas - 13 de septiembre - 160 páginas

Una enfermera llega a una mansión ruinosa en la costa normanda para cuidar de la joven Sophie Clairmont, una niña inteligente y un tanto especial, durante los últimos meses de su vida. La Segunda Guerra Mundial acaba de terminar y las huellas de la ocupación nazi son visibles por todas partes, pero no son solo los soldados alemanes los que todavía parecen rondar por Monjoie. La difunta madre de la niña, tan perfecta y querida, hace sentir su presencia en las vidas de todos. Y cuando la pragmática enfermera llegue para cuidar a Sophie irá descubriendo que el retraído señor Clairmont también está abrumado por sus propios fantasmas.

Tiempo extraño, Joe Hill
Nocturna - 17 de septiembre - 576 páginas

"Instantánea" es la perturbadora historia de un adolescente de Silicon Valley que se descubre amenazado por el dueño de una cámara Polaroid capaz de borrar los recuerdos con cada foto que hace. "En el aire" nos lleva por todo lo alto junto a un chico que, en su primer salto en paracaídas, aterriza en una nube sólida. "Lluvia" transcurre en Boulder, Colorado, en un día normal... hasta que estalla la tormenta: miles de agujas caen del cielo y perforan todo lo que se encuentra debajo. Y "cuando la lluvia cayó, casi todo el mundo estaba fuera". Por último, en "Cargado", un vigilante de seguridad detiene un tiroteo en un centro comercial y se convierte en un héroe local. Pero será al exponerse a la luz pública cuando la historia de lo que realmente ocurrió se enmarañe y, con ella, su cordura.

La puerta de Abadón, James S. A. Corey
Nova - 20 de septiembre - 576 páginas

Durante generaciones, el Sistema Solar (Marte, la Luna y el cinturón de asteroides) ha conformado la gran frontera de la humanidad. Hasta ahora. El artefacto alienígena que realizaba su obra bajo las nubes de Venus ha aparecido en la órbita de Urano, donde ha construido una puerta enorme que se abre hacia un espacio sin estrellas.
Jim Holden y la tripulación de la Rocinante forman parte de una gran flotilla de naves militares y científicas que parten para examinar el artefacto. Pero, entre bambalinas, se empieza a desarrollar una trama intrincada que tiene como finalidad la destrucción de Holden. Mientras los emisarios de la especie humana intentan ponerse de acuerdo acerca de si la puerta constituye una oportunidad o una amenaza, ignoran que el mayor de los peligros se encuentra entre sus filas.

Los inmortales, Chloe Benjamin
Planeta - 4 de septiembre - 400 páginas

En 1969 en el Lower East Side de Nueva York se está corriendo la voz sobre la llegada de una mujer mística: una adivina viajera que asegura poder predecir la fecha de la muerte de las personas. Los hermanos Gold, Simon, Klara, Daniel y Varya, son cuatro adolescentes que consiguen localizar a la adivina y saber qué les depara el futuro.
Pero lo que los hermanos Gold no entienden es que este secreto conlleva un gran peso, que no todo el mundo es capaz de soportar… ¿Tenemos un destino predeterminado o podemos cambiarlo con nuestra voluntad y acciones? La novela que está deslumbrando al mundo.

Prestigio, Rachel Cusk
Libros del Asteroide - 3 de septiembre - 224 páginas

En un avión, una mujer escucha a su vecino de vuelo contarle la historia de su vida: su trabajo, su matrimonio y la horrible noche que acaba de pasar enterrando al perro de la familia. Esta mujer es Faye, una escritora que viaja a Europa para promocionar el libro que acaba de publicar. Ya en su destino, sus conversaciones con la gente que se encuentra le revelan al lector las más profundas inquietudes humanas sobre la familia, el amor, la política, el arte, o la justicia y la injusticia. La tensión entre lo que sus interlocutores son y lo que dicen ser se acrecienta a medida que la narración avanza.
Tras A contraluz y Tránsito, Prestigio cierra de manera brillante un ciclo narrativo que ha sido celebrado como una de las obras más originales y apasionantes de nuestro tiempo. Una brillante indagación de los límites de las convenciones narrativas con la que Rachel Cusk ha reinventado la forma de escribir una novela hoy en día.

Invéntate algo, Chuck Palahniuk
Literatura Random House - 20 de septiembre - 384 páginas

Invéntate algo es la primera colección de relatos cortos de Chuck Palahniuk, una compilación inédita de historias más una novela corta que perturbarán y maravillarán al lector. La obra incluye también una joya para fans: la historia precursora del clásico generacional El club de la lucha, donde se ofrece una versión nunca vista de Tyler Durden, su célebre protagonista.
Lo absurdo de la vida y la muerte se despliega aquí en toda su extensión: alumnos brillantes que se convierten trágicamente en adictos a la droga de moda, shocks eléctricos con desfibriladores cardíacos, un hijo que sueña con contar un último chiste a su padre moribundo, o un fisioterapeuta que practica el curioso arte de proporcionar «alivio» a clientes agonizantes. Otras de estas retorcidas historias tienen que ver con el fuego, las malformaciones, las críticas a la sociedad materialista, la bestialidad, o un asesinato en un retiro espiritual al estilo Burning Man.
Desternillantes, cáusticos, extraños y conmovedores, estos relatos representan todo aquello que el público ha llegado a amar de Chuck Palahniuk. Con su característico humor negro, sus tramas terroríficamente bizarras y su sátira de las patologías de la vida moderna, el autor continúa afianzándose como una de las figuras más transgresoras de la literatura actual.

Algunos libros, E. M. Forster
Alpha Decay - 10 de septiembre - 312 páginas

A lo largo de casi tres décadas, E.M. Forster, el celebrado autor de novelas como Regreso a Howards End, Maurice, Una habitación con vistas y Pasaje a la India, fue un colaborador habitual de la radio pública británica, la BBC, adonde acudía semanalmente para hablar de libros. En esta faceta de comentarista y divulgador, Forster se convirtió en un personaje querido por la audiencia, no solo por tratarse de un novelista de creciente popularidad, sino porque detrás del micrófono se revelaba una versión muy distinta del escritor e intelectual de éxito. Forster se dirigía a sus oyentes con sencillez y cordialidad, sugiriéndoles todo tipo de lecturas, tanto de autores clásicos o consagrados como noveles o comerciales. Entre sus recomendaciones se encuentran indistintamente poetas, novelistas, filósofos, ensayistas. Shakespeare y Jane Austen, James Joyce y Stefan Zweig, el Bhagavad Gita y Bertrand Russell… Nada escapa a la curiosidad de Forster, cuyo acercamiento a los libros sobre los que discurre es siempre desinhibido pero juicioso, experto pero libre de erudición, atento no solo a sus valores literarios sino también a sus implicaciones morales o políticas, por lo que sus charlas, llenas de sentido común, abundan en observaciones relativas a los más variados aspectos de la vida. El autor de Aspectos de la novela, uno de los pocos libros de teoría literaria que ha alcanzado la condición de long-seller, se revela aquí como un comentarista enormemente estimulante y eficaz a la hora de transmitir, sin imponerlos, sus propios intereses y entusiasmos, contagiando como pocos la afición a la lectura, una experiencia sobre la que no deja de reflexionar con pasión y lucidez. 

Penelope Mortimer - Papá se ha ido de caza

jueves, 5 de julio de 2018


«Las mujeres no comparten esta aquiescencia. Como pequeños icebergs, mantienen su cara despierta y rutilante por encima del agua; bajo la superficie, sumergida a muchas brazas de ociosa profundidad, retienen su propia personalidad».


Título original: Daddy's Gone A-Hunting
Traducción: Alicia Frieyro
Año: 1958
Editorial: Impedimenta
Páginas: 320


En Papá se ha ido de caza —inédita hasta el momento en castellano— la escritora británica Penelope Mortimer adelanta temas que volverían a ser objeto de estudio en su siguiente y más conocido trabajo, El devorador de calabazas. Ambas novelas coinciden en ofrecer una perspectiva opresiva y deprimente de la vida doméstica, una visión que retrata a sus respectivas protagonistas femeninas como auténticas mártires narcotizadas por la soporífera cotidianidad y una aplastante falta de estímulos. 

En esta situación límite encontramos a Ruth Whiting nada más comenzar la novela de Mortimer, quien no tuvo más que recurrir a su propia biografía para encontrar espantosos episodios de esclavitud conyugal. El progresivo deterioro emocional de Ruth, que comienza a mantener conversaciones consigo misma para combatir el sepulcral silencio de la casa, acontece ante la indiferente complicidad de amigos y conocidos. Sin embargo, cuando descubre que su hija adolescente se ha quedado embarazada de un compañero de estudios al que en el fondo desprecia, Ruth encontrará motivos más que suficientes para intentar escapar de su alienante rutina. 

Abocada a un matrimonio infeliz por culpa de un embarazo no deseado, Ruth contempla ahora cómo el fruto de su vientre debe enfrentarse a la misma decisión que ella: tener el bebé o no. Penelope Mortimer aborda así una interesante conversación en la que se ponen de manifiesto las consecuencias que sufren las mujeres al vivir bajo la supremacía masculina y ver tanto sus necesidades como sus expectativas relegadas a una posición donde no supongan estorbo alguno para las aspiraciones de cuantos hombres las rodean. Su estilo conciso y mordaz sirve como soporte idóneo a las incisivas observaciones de Penelope Mortimer sobre cuestiones como el aborto, la maternidad y el precario papel de la mujer en la sociedad británica de la época.

Papá se ha ido de caza es, sin duda alguna, un texto crudo y revolucionario para su tiempo, un relato estremecedor, no tanto por sus formas, sino por las terribles implicaciones de lo que cuenta. Penelope Mortimer describe la sordidez del horror a pequeña escala con una impasibilidad que asusta. Su astucia narrativa consigue destapar la villanía de los gestos bienintencionados y desenmascara la doble moralidad de un entorno que quiere aparentar la más absoluta pureza mientras la suciedad se acumula en sus quirófanos clandestinos. A pesar de este escenario desolador, el vínculo entre madre e hija se estrecha con una intensidad que solo un trauma compartido parece permitir. Y esa es, quizá, la luminosa culminación de una novela sombría donde, paradójicamente, nada escapa al escrutinio masculino pero todo ocurre cuando papá mira para otro lado. 

PUNTUACIÓN: ★

 
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