Novedades editoriales: enero 2019

miércoles, 26 de diciembre de 2018

El cielo de piedra, N.K. Jemisin
Nova - 10 de enero - 400 páginas

La luna volverá pronto. Que su regreso proclame la destrucción de la humanidad dependerá de dos mujeres. Essun ha heredado el poder de alabastro Decanillado. Con él espera encontrar a su hija Nassun y forjar un mundo en que los niños orogenes crezcan a salvo. Para Nassun, el que su madre haya sido capaz de dominar el Portal de los Obeliscos es algo que llega tarde. Ha sido testigo del mal que hay en el mundo y ha aceptado lo que Essun no comprende: que, a veces, lo que está corrompido no se puede purificar y hay que destruirlo.

Varsovia, Carlos Sisí
Insólita - 21 de enero - 640 páginas

Noche tras noche, por todo el mundo se repite el mismo fenómeno: la gente tiene unos sueños tan maravillosos que a su lado la realidad parece una mala copia. Las pastillas para dormir empiezan a agotarse. La gente se queda en sus casas enganchada a cualquier droga que le haga dormir. No comen ni beben y, poco a poco, las calles se vacían. La humanidad por fin se ha puesto de acuerdo en algo: hemos decidido dormir y soñar hasta desaparecer. Mientras tanto, los pacientes de una residencia psiquiátrica a las afueras de París, sin médicos ni enfermeros que cuiden de ellos, se verán obligados a abandonar la seguridad de su encierro para buscar las respuestas que den sentido a un mundo que se apaga.

La muerte del comendador. Libro 2, Haruki Murakami
Tusquets - 15 de enero - 496 páginas

En el primer volumen, dejamos al protagonista deseoso de saber qué se oculta detrás del cuadro titulado La muerte del comendador. También ha aprendido a convivir con los extraños personajes y objetos que lo envuelven desde que se instaló en la casa en las montañas. Y, a petición de su vecino, ha empezado a esbozar el retrato de una peculiar adolescente, Marie Akikawa. Pero cuando ésta, una tarde en que regresaba del colegio, desaparece misteriosamente, el protagonista se lanzará en su busca. Y para encontrarla no dudará en enfrentarse a lo desconocido, y tampoco a los terribles dilemas a los que su aventura va a conducirle. ¿Qué le ocurrió en el pasado al autor del cuadro La muerte del comendador? ¿Quién es el hombre sin rostro?... En este segundo libro, de ritmo acelerado y lleno de suspense, las incógnitas sembradas en el anterior volumen van desvelándose, y encajan en el lugar que deben ocupar, como en un puzzle, para que el lienzo entero cobre pleno sentido.

El sermón de fuego, Jamie Quattro
Libros del Asteroide - 21 de enero - 248 páginas

Maggie está devotamente casada y tiene dos hijos que están a punto de irse de casa a estudiar en la universidad. Maggie está convencida de que su familia y su carrera académica, en el campo de la teología, lo son todo para ella. Pero lo que hace unos años empezó como una inocente relación epistolar con un famoso poeta, basada en sus afinidades intelectuales, termina desatando unos sentimientos que amenazan con revertir los cimientos de su existencia. A medida que las dudas de Maggie se hacen más profundas, más trágica es la batalla que se libra en su interior. El sermón del fuego es una novela sobre el amor, el deseo y la redención que retrata con asombrosa cercanía la tragedia de una mujer atrapada en una apasionada historia de amor.

Serotonina, Michel Houellebecq
Anagrama - 9 de enero - 288 páginas

Florent-Claude Labrouste tiene cuarenta y seis años, detesta su nombre y se medica con Captorix, un antidepresivo que libera serotonina y que tiene tres efectos adversos: náuseas, desaparición de la libido e impotencia.
Su periplo arranca en Almería –con un encuentro en una gasolinera con dos chicas que hubiera acabado de otra manera si protagonizasen una película romántica, o una pornográfica–, sigue por las calles de París y después por Normandía, donde los agricultores están en pie de guerra. Francia se hunde, la Unión Europea se hunde, la vida sin rumbo de Florent-Claude se hunde. El amor es una entelequia. El sexo es una catástrofe. La cultura –ni siquiera Proust o Thomas Mann– no es una tabla de salvación.
Florent-Claude descubre unos escabrosos vídeos pornográficos en los que aparece su novia japonesa, deja el trabajo y se va a vivir a un hotel. Deambula por la ciudad, visita bares, restaurantes y supermercados. Filosofa y despotrica. También repasa sus relaciones amorosas, marcadas siempre por el desastre, en ocasiones cómico y en otras patético (con una danesa que trabajaba en Londres en un bufete de abogados, con una aspirante a actriz que no llegó a triunfar y acabó leyendo textos de Blanchot por la radio...). Se reencuentra con un viejo amigo aristócrata, cuya vida parecía perfecta pero ya no lo es porque su mujer le ha abandonado por un pianista inglés y se ha llevado a sus dos hijas. Y ese amigo le enseña a manejar un fusil...

Mi año de descanso y relajación, Ottessa Moshfegh
Alfaguara - 17 de enero - 256 páginas

En Mi año de descanso y relajación, Ottessa Moshfegh hace de Manhattan el epicentro de una civilización, la del año 2000, dominada por la apatía. Como una oscura bella durmiente, la narradora de esta novela decide encerrarse durante un año en su piso de una de las zonas más exclusivas de Nueva York, asistida por una herencia ingente y por una gran cantidad de fármacos, para dedicarse a dormir y ver películas de Whoopi Goldberg y Harrison Ford. El inicio de un siglo supuestamente trepidante encuentra a nuestra protagonista durmiendo en el sofá con la tele encendida. Con mucho cinismo, series, películas comerciales y narcóticos, y a costa de cortar todo vínculo humano, cualquiera puede sobrellevar esta vida. Ahora bien, ¿lo que queremos es sobrellevarla?

Crudo, Olivia Laing
Alpha Decay - 28 de enero - 128 páginas

Kathy tiene cuarenta años y su vida está a punto de cambiar para siempre: se acerca el día de su boda, el día en que dejará atrás definitivamente su pasado excéntrico y desordenado para entregarse al compromiso, el amor y los planes de futuro. Ahora bien, ¿qué futuro? ¿Acaso cabe esperar algo bueno, a la vista de lo que está sucediendo en el mundo? Mientras Kathy nos explica con minuciosidad obsesiva los preparativos de su enlace desde un enclave idílico en plena Toscana, se ve importunada por pensamientos delirantes, a veces oscuros, que basculan entre el escepticismo y la paranoia. En la Casa Blanca hay un loco que puede desencadenar una guerra nuclear con solo pulsar un botón rojo, y el mundo parece estar entrando en una fase de histeria colectiva de la que sucesos como el Brexit son mucho más que un síntoma preocupante. Este trasfondo nubla el día feliz de Kathy. Sin quererlo, le asaltará la duda constante de si está realmente haciendo lo correcto: dado que todo podría irse por el desagüe en cualquier momento, ¿por qué seguir?

Corazón que ríe, corazón que llora, Maryse Condé
Impedimenta - 21 de enero - 176 páginas

No es fácil vivir entre dos mundos, y la niña Maryse lo sabe. En casa, en la isla caribeña de Guadalupe, sus padres se niegan a hablar criollo y se enorgullecen de ser franceses de pura cepa, pero, cuando la familia visita París, la pequeña repara en cómo los blancos los miran por encima del hombro. Eternamente a caballo entre la lágrima y la sonrisa, asistimos al relato del nacimiento de Maryse, con los gritos de su madre confundiéndose con los tambores del carnaval; al primer amor, al primer dolor, al descubrimiento de la propia negritud y de la propia feminidad, a la toma de conciencia política, al nacimiento de la vocación literaria. Los recuerdos de una escritora que echa la vista atrás y se zambulle en su pasado, buscando hacer las paces consigo misma y con sus orígenes.

El baile del reloj, Anne Tyler
Lumen - 17 de enero - 344 páginas

Pocos pero significativos son los momentos que han marcado la vida de Willa Drake: la desaparición de su madre a los once años, casarse a los veintiuno y el accidente que la dejó viuda a los cuarenta. Cuando recibe una inesperada llamada, Willa decide abandonar todo e ir en la ayuda de la exnovia de su hijo, quien ha sido gravemente herida. La espontánea decisión de cuidar de esta mujer, de su hija de nueve años y de su perro la llevarán a explorar un territorio desconocido: el de elegir su propio camino.

Las abismales, Jesús Ferrero
Siruela - 16 de enero - 244 páginas

Las Abismales aborda las diferentes formas del miedo, el amor y el deseo en el Madrid actual a través de David, un profesor amante de los mitos, que hará de hilo conductor. La muerte de su novia será el primero de una serie de extraños acontecimientos que se suceden sin relación aparente en distintos puntos de la ciudad. La situación de caos va haciéndose incontrolable y el desasosiego se apodera de todo Madrid como una epidemia. Las masas desconcertadas y furiosas entran en conflicto y aparecen los manipuladores, los demagogos, los profetas, haciendo de coro dramático en una historia llena de pasiones y realidades enfrentadas... El mal no obedece a patrones conocidos y se presenta como algo inabordable y desestabilizador, que va pasando de un personaje a otro en una novela coral y de una atmósfera enigmática y envolvente, sin precedentes en la obra de Jesús Ferrero.

El aliado, Iván Repila
Seix Barral - 17 de enero - 256 páginas

Al conocer a una importante activista del movimiento feminista, el protagonista de esta novela, un hombre contemporáneo que se considera igualitario, se da cuenta de que el mundo aún no está donde debería en cuestiones de igualdad. Convencido de que toda conquista social ha requerido una revolución violenta para llegar a ser efectiva, decide emprender una campaña anónima de machismo extremo para provocar un cambio radical. Poco a poco desarrollará una doble vida, como cabecilla de un grupo anónimo y violento ferozmente machista que actúa en varios niveles de la sociedad, y como
pareja de la líder del movimiento feminista que le da réplica en las calles. El precio a pagar para «el aliado», convertirse en el ser que más odia la mujer que ama.

Anatomía de un jugador, Jonathan Lethem
Literatura Random House - 10 de enero - 352 páginas

Alexander Bruno ha hecho del azar su profesión. Con el estuche de backgammon y la funda del esmoquin a cuestas, recorre Berlín hacia la lujosa residencia de herr Köhler, donde jugará la partida que pague las deudas acumuladas después de una racha de mala suerte en Singapur. Pero los dados no están de su parte y el juego se va torciendo. Está convencido de que los dones telepáticos que hasta ahora le habían convertido en ganador le están fallando. Quizá se deba a la aparición de una incómoda mancha en su campo de visión que le nubla la vista y a causa de la cual deberá viajar a California aceptando la ayuda económica que parece ofrecerle desinteresadamente un viejo amigo de la infancia. Al igual que su visión, su vida se difumina por momentos.

El origen de los Brunistas, Robert Coover
Pálido Fuego - 21 de enero - 510 páginas

Esta obra, reconocida con el prestigioso premio de la Fundación William Faulkner a la Mejor Primera Novela, comienza con una explosión en una mina de carbón en una pequeña localidad del Medio Oeste americano. Giovanni Bruno es el único superviviente de un total de 98 mineros atrapados. Bruno, católico no practicante dado a tener visiones peculiares, es adoptado como profeta por un grupo de místicos del pueblo. Descubierto por el editor del periódico local, el culto brunista adquiere notoriedad y gana adeptos. Coover aprovecha la reunión de los miembros —en espera del apocalipsis—en una colina junto a la mina donde ocurrió el desastre, y la paulatina descomposición del tejido comunitario local, para exponer la demencia de la histeria religiosa y la mayor locura de los ciudadanos normales.

Una historia de la luz, Jan Nemec
Errata Naturae - 21 de enero - 496 páginas

Esta novela extraordinaria narra la fascinante historia de un fotógrafo de la primera mitad del siglo xx llamado František Drtikol. A medio camino entre la ficción y la realidad —pues Drtikol existió: fue uno de los grandes nombres de la fotografía de su época—, estas páginas narran los detalles clave de una figura tan contradictoria como seductora: niño incomprendido en un pueblo minero, soldado que nunca llegó al frente en la Primera Guerra Mundial, fotógrafo mundialmente conocido, gran maestro del desnudo que nunca tuvo suerte con las mujeres, precursor del budismo en Europa… Junto a la historia de su vida como artista, se nos muestra el desgarro íntimo de su búsqueda de lo absoluto: dentro de él convivieron siempre el deseo de belleza y la insatisfacción por la realidad.

En la mitad de la vida, Kieran Setiya
Libros del Asteroide - 28 de enero - 212 páginas

Más tarde o más temprano surgen en nuestra vida una serie de interrogantes a los que no es fácil dar respuesta. ¿Cómo reconciliarnos con las vidas que no podremos vivir, con alternativas que perdimos, con la nostalgia del pasado? ¿Cómo aceptar nuestros fracasos, la futilidad de las tareas que consumen nuestro presente o la propia mortalidad? Normalmente estas preguntas aparecen en el momento en el que llegamos a la mitad de nuestra existencia. En este libro extraño, a medio camino entre el ensayo filosófico y el libro de autoayuda, Setiya afronta los retos de la vida adulta y la madurez y nos propone un paseo por distintas obras filosóficas y literarias que nos ayudan a entender qué es la crisis de la mediana edad.

Faster, Eduardo Berti
Impedimenta - 28 de enero - 208 página

Buenos Aires, los años setenta. Dos adolescentes toman un omnibús a las afueras de la ciudad, se apean en un concesionario de la Mercedes y entrevistan, casi al asalto, al Chueco, Juan Manuel Fangio, leyenda del automovilismo argentino. Desenfadada crónica personal, genial autobiografía fragmentaria, «Faster» es un compendio de episodios con el «recuerdo» en el centro de la diana. Eduardo Berti se entrega a un minucioso y obsesivo ejercicio de memoria en el que medita sobre la velocidad, no solo la de las carreras, a la que el mismísimo George Harrison dedica su canción «Faster», sino también la del tiempo, la rapidez con la que avanza la vida, la aceleración que nos aleja irremediablemente de esa época en la que se forjan las alianzas de la amistad y en la que todo está aún por descubrir.

La isla de los conejos, Elvira Navarro
Literatura Random House - 17 de enero - 160 páginas

Un falso inventor lleva conejos a una isla para que acaben con los nidos de unos pájaros cuyo nombre nadie sabe. En la penumbra nocturna, una especie extinguida hace miles de años le sale al paso a un archiduque. Los sueños de los clientes de un hotel son objeto de un insólito hurto. El fantasma de una madre abre una cuenta en Facebook y le pide amistad a su hija. Una pareja a punto de romper deambula por un albergue inhóspito. En una banlieue parisina desaparece un tramo de avenida.
En estos perturbadores once relatos hay transformaciones fabulosas que no son vividas como una liberación, sino con miedo. La implacable precisión de Elvira Navarro nos lleva por vidas que se deforman de manera fatal, arrastrándonos también a nosotros. Leer a Navarro es convocar una sombra aterradora, y de la misma manera que al caer la noche lo conocido se torna profundamente extraño, en estos cuentos los personajes se pierden en habitaciones cerradas, en isletas cenagosas, en laberintos mentales que quiebran la normalidad y conducen hasta un alucinante ruido blanco del que ya no se puede escapar.

Christopher Homm, C.H. Sisson
Alba Editorial - 16 de enero - 312 páginas

Un cuarto de siglo antes que la célebre La flecha del tiempo de Martin Amis, C. H. Sisson, poeta, autor de solo dos novelas, contó la vida de un hombre común de clase trabajadora en orden cronológico inverso, es decir, desde su muerte hasta su nacimiento. La pirueta narrativa, conducida con maestría, crea una nueva forma de suspense, porque las incógnitas se conjugan en otro tiempo verbal: no qué pasará, sino qué ha (habrá) pasado. La muerte del protagonista −«un príncipe que no había recibido demasiadas alabanzas»− en la oscuridad y entre la indiferencia general es el presente: no el punto final, sino el punto de partida. En Christopher Homm (1965), los efectos se exponen antes que las causas, los presagios se confirman antes de ser anunciados y la sucesión de ceremonias sociales y rutinas domésticas que componen una vida revela, vista desde su conclusión, todo lo no cumplido, todo lo no reparado. Grave, dura, sardónica, esta novela alumbra irónicamente un camino de tozudez, miedo, violencia soterrada, apatía y aspiración –pese a todo− a la respetabilidad que va desde el reflejo de un anciano en una tetera a la imagen que le devuelve el espejo a un niño escuálido que se compara con el modelo de un juego de anatomía. Su rareza sigue siendo hoy incomparable y estremecedora.

Una obsesión perversa, Victoria Schwab
Puck - 21 de enero - 384 páginas

Víctor y Eli eran dos estudiantes universitarios brillantes pero arrogantes que reconocían, el uno en el otro, la misma agudeza y la misma ambición. En el último año de su carrera, el interés compartido por la adrenalina, las experiencias cercanas a la muerte y los acontecimientos en apariencia sobrenaturales plantean una posibilidad intrigante: que, dadas ciertas condiciones, sería posible desarrollar habilidades extraordinarias. Pero cuando la tesis pasa de lo académico a lo experimental, las cosas salen horriblemente mal. Diez años más tarde, Víctor escapa de la cárcel, decidido a encontrar a su antiguo amigo (ahora enemigo), con la ayuda de una muchachita cuyo carácter reservado esconde una capacidad asombrosa. Mientras tanto, Eli se ha propuesto erradicar a todas las demás personas con superpoderes que pueda encontrar... salvo a su compañera, una mujer enigmática de voluntad inquebrantable. Ambos armados con inmenso poder, impulsados por el recuerdo de la traición y la pérdida, los archienemigos están decididos a vengarse... pero ¿quién quedará vivo al final?

La guía del caballero para el vicio y la virtud, Mackenzie Lee
Puck - 14 de enero - 416 páginas

La guía del caballero para el vicio y la virtud relata la historia de Henry «Monty» Montague, un joven británico bisexual de clase alta que se embarca en un memorable Grand Tour por Europa con su hermana Felicity y su mejor amigo Percy de quien Monty está enamorado en secreto. El tour es un largo recorrido que se centra en beber, apostar, bailar, estar de fiesta y conquistar a hombres y mujeres por igual. A Monty lo que menos le importa es que sus pícaras pasiones estén lejos de ser adecuadas para el caballero en el que todos esperan que se convierta. Mientras Monty se embarca en su tour, sus deseos de placer y vicio podrían llegar a su fin, ya que su padre espera que él asuma la propiedad de la familia a su regreso. Pero cuando una de las decisiones temerarias de Monty convierte su viaje al extranjero en una persecución desgarradora, pone en tela de juicio todo lo que sabe, incluyendo su relación con el chico que adora.

El abrazo del monstruo, Félix J. Palma
Destino - 15 de enero - 736 páginas

Diego Arce es un reconocido escritor de novelas de misterio que no atraviesa su mejor momento. Desde la publicación de su primera novela, que lo catapultó a la fama, no ha conseguido reproducir el mismo logro y, después de muchas presiones y de otros tantos fracasos literarios, accede a los ruegos de su editor para resucitar en una nueva entrega al personaje al que debe su éxito: un psicópata apodado «el Monstruo» que secuestraba a niñas en la Barcelona modernista.
Pero una noche, mientras Diego y su mujer asisten a una fiesta, alguien decide llevar la ficción a la realidad y revivir al Monstruo secuestrando a la hija de Diego, Ariadna, de siete años, y en un juego macabro, proponer a Diego tres pruebas que deberá superar en directo a través de internet, si quiere recuperar a su hija. Comienza así una terrible carrera en doble dirección para descubrir quién está detrás del secuestro. Al mismo tiempo que debe demostrar al mundo hasta dónde es capaz de llegar para salvar a su hija, Diego también tendrá que reconstruir su vida, con la ayuda de su mujer y del inspector Gerard Rocamora, para descubrir en su pasado quién puede desearle tanto mal.

Bonita Avenue, Peter Buwalda
Salamandra - 17 de enero - 496 páginas

A finales de los noventa, Siem Sigerius es uno de los personajes públicos más notorios y extravagantes de su país. Antiguo campeón de judo, genio matemático de renombre internacional, amante del jazz y rector de una universidad emergente de provincias, su nombre suena como favorito para ocupar la cartera de ministro de Educación; y a su acogedor domicilio conyugal, una granja cercana al campus, acuden todo tipo de curiosas personalidades. En este contexto tan favorable, la irrupción de Aaron, un joven fotógrafo con ansias de éxito que ha tenido la osadía de enamorarse de Joni, la hija mayor de Sigerius, desencadena una crisis devastadora en el seno de esta familia aparentemente modélica. La vida desenfrenada de Joni y Aaron, gracias a una fortuna obtenida de modo instantáneo, y la reaparición de un hijo de un matrimonio anterior que se ha pasado una buena temporada en la cárcel, provocarán la turbulenta desintegración de Siem Sigerius y su entorno. Y como contrapunto de la malsana espiral de pulsiones soterradas que anidan en el núcleo familiar, surge el recuerdo de los años idílicos vividos en la casa de Bonita Avenue, en Berkeley, cuando Sigerius era un apasionado profesor novel, cargado de proyectos e impulsado por unas inconmensurables ganas de vivir.

La máscara de la muerte y otras historias, H.D. Everett
La Biblioteca de Carfax - 28 de enero - 192 páginas

H. D. Everett publicó los relatos contenidos en esta edición en 1920, y fue la primera vez que usó su verdadero nombre al publicar una de sus obras. Hasta entonces había usado el seudónimo Theo Douglas. Es la última de una larga lista de autoras victorianas que sabían cómo enganchar al lector a través de la invasión de lo sobrenatural y lo dramático en la vida cotidiana. Los relatos varían en temática y estilo. Algunos aunan elementos de la tradición gótica de los relatos de fantasmas y otros tratan temas más contemporáneos. Incluye: «La máscara de la muerte», «Los dedos de una mano», «El teléfono», «El pequeño fantasma de Anne», «La cortina carmesí», «El camino solitario», «La bruja del agua», «Los gaiteros de Mallory» y «La pared susurrante».

María Estuardo, Alexandre Dumas
Gatopardo - 28 de enero - 256 páginas

El autor francés recorre la trágica vida de María Estuardo. Inteligente, culta y de una belleza cautivadora, todo auguraba un futuro brillante para la joven reina. Sin embargo, su vida fue un sinfín de calamidades desde que regresó a Escocia, procedente de Francia, para hacerse cargo del trono hasta su prolongada caída en desgracia: abdicación, exilio, cautiverio y muerte por decapitación, tras ser acusada de planear el asesinato de su prima, la reina Isabel I de Inglaterra. Desde entonces, la figura de María Estuardo no ha dejado de generar fascinación y polémica a partes iguales, dando razón a sus últimas palabras: «En mi final está mi principio».

Top 20: Los mejores libros de 2018

jueves, 20 de diciembre de 2018


Como viene siendo tradición por estas fechas, ha llegado el momento de publicar la lista con mis mejores lecturas de 2018. De entre casi un centenar de candidatos, estos son los veinte títulos que más me han hecho vibrar este año; veinte libros muy dispares vinculados por un importante denominador común, a saber, haber demostrado que la literatura no ha perdido la capacidad de sorprender, de innovar, de emocionar, de aleccionar, de transformar. Que la literatura, por muchos años y géneros que pasen, está muy lejos de haber caído en desgracia. 


20. Meena Kandasamy, Cuando te golpeo. MALPASO, 208 PÁGINAS

Seducida por los férreos ideales políticos de su pareja —un reputado profesor universitario de la India—, la protagonista de Cuando te golpeo se embarca en una relación abusiva que pondrá a prueba los límites de su resistencia tanto física como psicológica. La novela de Meena Kandasamy (Chennai, 1984) es un relato crudo y descarnado que pone de relieve los estragos de la violencia doméstica con una notable ausencia de sentimentalismo. Cuando te golpeo es, además de crónica macabra, un extraordinario manifiesto sobre las posibilidades reconstituyentes de la autoficción. Un serio correctivo, también, para quienes desplazan la mirada hacia lugares más cómodos o quienes, bajo ridículos pretextos, prefieren no ver nada en absoluto.


19. Sarah Perry, La serpiente de Essex. SIRUELA, 408 PÁGINAS

Con un refrescante toque de originalidad y picardía, Sarah Perry (Essex, 1979) reabre en su aclamada novela el clásico debate entre religión y ciencia constituyendo como portavoces a un clérigo escéptico y a una naturalista crédula. Además de un fantástico elenco de personajes y de una historia cautivadora, La serpiente de Essex cuenta con una exquisita prosa que convierte en puro deleite la lectura de cada una de sus frases. Sarah Perry encandila con sus exuberantes descripciones del paisaje rural inglés, envuelto siempre en un brumoso velo que depara toda clase de espejismos y visiones extrañas.


18. Ayòbámi Adébáyò, Quédate conmigo. GATOPARDO EDICIONES, 336 PÁGINAS

Ayòbámi Adébáyò (Lagos, 1988) es una de esas nuevas voces que están contribuyendo a que la literatura procedente de Nigeria cobre cada vez mayor protagonismo dentro del panorama internacional. Puede que la de Ayòbámi Adébáyò no sea una propuesta innovadora ni revolucionaria, pero su visión aciaga y sin aditivos acerca de la maternidad y el papel de la mujer en una sociedad marcada por unos valores tradicionales es sin duda uno de los relatos más desgarradores que podrás leer en mucho tiempo. Adébáyò expone la fragilidad de las relaciones domésticas, sustentadas por hilos invisibles y acuerdos tácitos, y pregunta cuánto estarías dispuesto a sacrificar en nombre de la felicidad de los demás. Sin duda, Quédate conmigo es un excelente debut que nos recuerda la importancia de dar visibilidad a otras formas de ser madre.


17. E.M. Forster, Algunos libros. ALPHA DECAY, 312 PÁGINAS

Algunos libros recoge una magnífica selección elaborada por Gonzalo Torné de las charlas radiofónicas que E.M. Forster —autor de novelas como Regreso a Howards End, Maurice, Una habitación con vistas y Pasaje a la India— impartió semanalmente en la BBC a lo largo de casi tres décadas. En su faceta de comentarista y divulgador, Forster destaca por la cálida y acogedora sencillez de su monólogo, articulado siempre en torno a su interés absoluto por la paulatina formación literaria del oyente. Por aquí desfilan indistintamente poetas, novelistas, filósofos y ensayistas como William Shakespeare, Jane Austen, James Joyce, Stefan Zweig o Bertrand Russell, sobre cuyos textos recae sin un ápice de ampulosidad la diáfana e interesantísima mirada crítica de Forster.


16. Maurice Dekobra, La Madona de los coches cama. IMPEDIMENTA, 304 PÁGINAS

La Madona de los coches cama es, sin ninguna duda, una de las novelas más hilarantes y descaradas que podrás leer en mucho tiempo. Su protagonista, lady Diana Wynham, es una despampanante aristócrata escocesa cuya mayor satisfacción consiste en escandalizar a la sociedad de su época y protagonizar todo tipo de pervertidas habladurías. Junto al inseparable Séliman, Diana se embarcará en una descacharrante aventura por media Europa plagada de espías, revolucionarios sin escrúpulos y amantes despechadas. Dekobra reflexiona aquí sobre totalitarismos y diferencias de clase con la socarronería que le caracteriza, pero sin perder ni un ápice de contundencia.


15. Vivian Gornick, Apegos feroces. SEXTO PISO, 224 PÁGINAS

Del retrato tan vívido e intenso que hace Vivian Gornick de la figura materna se desprende un talento narrativo poco común, una compulsión rayana en lo obsesivo que trata por todos los medios de purgar los demonios presentes en el vínculo que las une. Esta dicotomía, esta angustia engendrada por amar lo que nos duele, es el feroz apego que consume a Vivian Gornick y que la escritora norteamericana utiliza como combustible de su narración. Más allá de lo que cuenta, lo que hace de Apegos feroces un libro tan sobresaliente es la voz que se emplea para contarlo, una voz que a veces grita y otras susurra, pero que en todo momento seduce.


14. Haruki Murakami, La muerte del comendador. Libro 1, TUSQUETS, 480 PÁGINAS

Con estudiada familiaridad, Murakami nos invita en La muerte del comendador a caer de nuevo por su particular madriguera de conejo. Por suerte, la fascinante y surrealista escenografía murakamiana no se nutre de soluciones coherentes ni explicaciones racionales, sino que se basta a sí misma para despertar el más absoluto sentido de la maravilla. Solo Haruki Murakami es capaz de mezclar ingredientes tan dispares y conseguir que el conjunto adquiera una despampanante y enigmática solidez. Entre la vigilia y el sueño, Murakami traza en su última novela un descorazonador boceto de la absurda condición humana en el que la incomprensión, la soledad y la alienación monopolizan cualquier intento de conexión con nuestros semejantes.


13. Peter Cameron, Un fin de semana. LIBROS DEL ASTEROIDE, 248 PÁGINAS

Publicada originalmente en 1994, Un fin de semana se aproxima a la desbordante complejidad del duelo desde una perspectiva intimista y, muy en la línea del autor, marcada en todo momento por la contención narrativa y una enorme sutileza. Cameron elabora una historia tan descorazonadora como auténtica sobre la crueldad del amor, el yugo de la amistad y el ingrato papel que juegan las expectativas en nuestras relaciones interpersonales. Conmovedora y sagaz, tierna en las formas, pero incontestable en sus conclusiones. Así es Un fin de semana; una historia, en definitiva, cargada de sensualidad y erotismo, de sangrante verdad y de la fatalidad crepuscular que va aparejada al final del verano. 


12. Rumer Godden, El río. ACANTILADO, 144 PÁGINAS

Entendida como un homenaje a esa infancia crepuscular en la que uno adquiere la sensación de lo que se avecina, pero aún no es capaz de delimitar sus contornos, El río, con sus evocadoras imágenes y su absorbente atmósfera cargada de cambios, es una historia absolutamente entrañable que nos ayuda a comprender el proceso de madurez de su joven protagonista sin ahogarnos en la tristeza ni la melancolía. Su bien estudiada concisión, lejos de restarle intensidad al relato, acentúa el carácter efímero e inaprensible del hermoso —y en ocasiones cruel— retrato de la niñez que Rumer Godden consigue plasmar con apabullante exquisitez entre las páginas de El río.


11. Olivia Laing, The Lonely City. CANONGATE BOOKS, 336 PÁGINAS

En clave de ensayo con tintes autobiográficos, The Lonely City se aproxima al corazón mismo de la soledad desde una perspectiva que trata de abordar la compleja naturaleza de este sentimiento universal. Olivia Laing medita de manera brillante sobre las causas que la generan y establece conclusiones tan sorprendentes como fascinantes en su análisis de los grandes fenómenos culturales, políticos y sociales que se han dado cita en las calles de Nueva York a lo largo del pasado siglo XX. Multitudinaria e inhóspita, cuna de artistas transgresores e incomprendidos que experimentaron, como Laing, el terrible peso de la reclusión y el rechazo, Nueva York se convierte en The Lonely City en el escenario donde la soledad adquiere su dimensión más corporal.


10. Zadie Smith, Tiempos de swing. SALAMANDRA, 432 PÁGINAS

En su novela más reciente, Zadie Smith recorre las vidas dispares de dos niñas británicas que comparten el sueño de convertirse en bailarinas. A pesar de lo inquebrantable que parece su relación, a medida que las dos chicas emprenden sus propios caminos, las sutiles diferencias de clase y raza irán deteriorando los vínculos de confianza y lealtad forjados durante la infancia. Inteligente como siempre y conmovedora como nunca, Zadie Smith se muestra en Tiempos de swing como una socióloga implacable que viene a desenmascarar a golpe de narrativa las sucintas desigualdades instauradas en la inconsciente clase media contemporánea.


09. Sally Rooney, Conversaciones entre amigos. LITERATURA RANDOM HOUSE, 336 PÁGINAS

El deslumbrante debut literario de Sally Rooney constituye una lectura cuya originalidad, frescura y arrebatador desparpajo pudieran verse empañados por el carácter aparentemente frívolo de la historia. Sin embargo, la narrativa de Rooney posee una sugerente e hipnótica cadencia ante la que es imposible permanecer impasible. Su prosa —al igual que los protagonistas— es inteligente, estimulante, ágil, descarada y extremadamente divertida, una herramienta de la que Ronney se vale, no solo para dinamitar nuestro concepto de cómo funcionan las relaciones interpersonales en la era millennial, sino para diseccionar el laberíntico esquema sentimental en el que se hallan enredados los personajes de esta magnífica novela.


08. Anthony Marra, El zar del amor y el tecno. ARMAENIA, 328 PÁGINAS

A medio camino entre novela coral y colección de relatos, El zar del amor y el tecno recoge un buen puñado de historias cuyos hilos se entrecruzan de manera en ocasiones cómica y desgarradora. Con el derrumbamiento de la URSS y el conflicto de Chechenia como telón de fondo, Anthony Marra abarca todo el abanico de perspectivas que genera un escenario bélico y demuestra, como ya hiciera en su extraordinario debut, que se mantiene como uno de los narradores más interesantes y recomendables de la narrativa norteamericana contemporánea.


07. Iris Murdoch, La campana. ALIANZA EDITORIAL, 392 PÁGINAS

Nunca es tarde para adentrarse en esta espectacular novela de 1958 en la que un grupo de personas deciden llevar a cabo una experiencia de vida comunitaria junto a un misterioso convento del que emanan sin distinción alguna la sensualidad y la leyenda. Iris Murdoch realiza una apasionante exploración filosófica sobre el origen de la moralidad y de los comportamientos humanos tomando una campana sumergida como símbolo de la confrontación entre los impulsos carnales y los religiosos. Con una sensibilidad inaudita, Murdoch expone aquí las represiones, los miedos y las culpas de los protagonistas, dejando patente su excepcional talento para crear personajes verosímiles en un ambiente opresivo y enfermizo.


06. André Aciman. Llámame por tu nombre. ALFAGUARA, 280 PÁGINAS

Pocas presentaciones necesita esta emblemática novela de André Aciman —consagrada ya como un acontecimiento literario de culto— en la que un joven llamado Elio sucumbe a la espiral de deseo provocada por Oliver, un escritor norteamericano que acude durante las vacaciones a casa de sus padres para completar su formación académica. Italia, años 80, son las coordenadas de referencia de un verano que cambiará para siempre las vidas de ambos personajes. Aparte de su brutal y desgarradora honestidad, puede que el éxito de Llámame por tu nombre resida principalmente en cómo Aciman consigue destacar la pureza presente tras la obsesión y el carácter degradante de lo que siente Elio, agitada su imaginación por un erotismo que poco tiene que ver con el fruto prohibido y sí mucho con el gusano que hay dentro. 


05. Charles Simmons, Agua salada. ERRATA NATURAE, 168 PÁGINAS

Michael es un chaval de 15 años que veranea con sus padres en Bone Point, un cabo estadounidense en el que se realizaban prácticas militares durante la Segunda Guerra Mundial. Allí conocerá a Zina, una chica algo mayor y mucho más resuelta que le enseñará a relacionarse con las mujeres y a descodificar las señales que indican un peligroso deterioro del tejido familiar. A base de fiestas en la playa, paseos en barco y lecciones de poesía, Michael y Zina establecen un poderoso vínculo del que se nutren todos los demás hilos de la historia. Mientras el fin del verano se cierne sobre ellos, las pasiones adolescentes, y también las adultas, precipitarán una serie de acontecimientos de esos que mueven continentes y derriban inocencias.


04. Garth Greenwell, Lo que te pertenece. LITERATURA RANDOM HOUSE, 224 PÁGINAS

En su primera novela, el escritor norteamericano Garth Greenwell (Louiseville, 1978) elabora una radiografía contemporánea del deseo sexual en la que dicho impulso queda retratado como un mecanismo puramente subyugante. Lo que te pertenece es asimismo un retrato inmisericorde de la precariedad emocional de su protagonista, que encaja a su vez con la de un país, Bulgaria, sumido en una profunda recesión económica tras su desastrosa etapa comunista. A través de una historia difícil de olvidar, Greenwell aborda con una sensibilidad estremecedora la urgencia de un deseo que no habla el lenguaje de la moral ni sabe lo que es la dignidad, pero ante el cual nada es posible sino entregarse sin reservas.   


03. Meg Wolitzer, La buena esposa. ALBA EDITORIAL, 272 PÁGINAS

Meg Wolitzer (Nueva York, 1959) construye en La buena esposa una de las novelas más contundentes y rabiosamente divertidas que se han escrito sobre la íntima rivalidad del matrimonio. Narrada desde la más supurante frustración, La buena esposa es una obra completamente absorbente que te mantiene atrapado hasta su inesperada conclusión. Sobresale además la excepcional caracterización de sus personajes y la descripción tan certera que hace Meg Wolitzer de un anquilosado y recalcitrante ambiente literario. Haciendo gala de una deslumbrante inteligencia narrativa, Wolitzer se aproxima con cautela, pero sin aminorar nunca el paso, a las lóbregas profundidades de un matrimonio en el que una vez hubo amor, pero del que ya solo quedan rencor, reproches y necesidad de venganza.


02. Jeanette Winterson, ¿Por qué ser feliz cuando puedes ser normal? LUMEN, 256 PÁGINAS

Criada por una mujer déspota y obsesionada con el Apocalipsis, Jeanette Winterson pasó los primeros años de su vida marcada por la represión y la falta de afecto. En este demoledor libro autobiográfico, la escritora británica repasa sus recuerdos más oscuros de la infancia y la adolescencia en una infatigable búsqueda del amor que nos lleva por derroteros tan siniestros como profundamente reveladores. En un arrollador ejercicio de honestidad y autodescubrimiento, Winterson nos regala unas poderosas memorias donde destaca, sobre todo, el doble papel de la literatura como elemento esencial en la construcción de su identidad y como firme asidero en tiempos difíciles.


01. Rachel Cusk, Prestigio. LIBROS DEL ASTEROIDE, 224 PÁGINAS

Después de A contraluz (2014) y Tránsito (2017), Prestigio supone la culminación de una apasionante trilogía en la que su autora, haciendo alarde de una originalidad sin precedentes, se propone derribar los límites de la ficción a la que estamos habituados. Al contrario de lo que sucede en la mayoría de títulos, en Prestigio el mundo no se nos revela a través de los ojos de su protagonista, sino que es el mundo, más bien, quien define desde fuera los contornos de Faye, su silenciosa observadora. El virtuosismo estilístico de Rachel Cusk atrapa al lector que se permite sacrificar la verosimilitud y la naturalidad de los diálogos en aras de la emotividad analítica de sus textos. Cuando se trata de Cusk, de poco sirve juzgar según los parámetros tradicionales. Prestigio es lo que queda cuando un escritor se desprende de la trama, de las profusas descripciones y del trazado psicológico de los personajes: un artefacto radiofónico que transcribe vida ajenas y las disfraza como propias. Una genialidad, en definitiva, para la cual no existe aún competencia.

 
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